Motor de conhecimento computacional

A Google saudou hoje a estreia do novo motor de busca na Internet Wolfram Alpha, salientando que a maior competitividade “representa um benefício enorme para todos”.

O Wolfram Alpha (www.wolframalpha.com) está disponível desde segunda-feira com “terabites de dados factuais” preparados para dar respostas a perguntas e fazer cálculos e comparações.
O novo site apresenta-se como “motor de conhecimento computacional”, porque dá respostas directas a perguntas e não uma lista de sites, como acontece noutros motores de busca, como o Google.
O Wolfram Alpha foi criado pelo britânico Stephen Wolfram, cientista, inventor, autor e empresário de 49 anos que se doutorou em física no Instituto de Tecnologia da Califórnia com apenas 20 anos.
O motor de busca faz, em poucos segundos, cálculos matemáticos de diferentes graus de dificuldade e comparações entre dois termos.
Como exemplo, uma pesquisa com as palavras “Lisboa Porto” dá como respostas a distância entre as duas cidades, a sua localização num mapa de Portugal e dados sobre cada uma das cidades, como população, altitude e região em que se encontram.
O Wolfram Alpha permite também comparar informações relevantes de duas empresas, nomeadamente cotações na bolsa, volume de negócios, lucros, dividendos e número de funcionários.
A maior parte da informação é, contudo, ainda sobre os Estados Unidos, estando todas as respostas em inglês.
Na apresentação do projecto, em 30 de Abril, Stephen Wolfram negou que pretenda concorrer e ultrapassar o Google, afirmando que o objectivo do novo motor é dar informação cada vez mais útil sobre todas as áreas do conhecimento humano.
O novo motor de busca tem por base o sistema de algoritmos Mathematica, desenvolvido pela Wolfram Research, empresa fundada em 1987 e ainda hoje dirigida por Stephen Wolfram.
No comunicado de apresentação do novo motor, a empresa refere que, só na fase de testes realizada este fim-de-semana, processou 13,6 milhões de consultas e recebeu 27 mil comentários sobre o funcionamento do serviço.
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